O Uso da Internet como forma de Aprendizado para a Disciplina de Redes de Computadores do Curso de Graduação em Informática da PUCRS

Katia Barbosa Saikoski
katia@music.pucrs.br
Pontifícia Universidade Católica do Rio Grande do Sul
Instituto de Informática
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RESUMO

Este trabalho descreve uma experiência prática do uso da Internet com alunos do curso de graduação em Informática da PUCRS. O trabalho teve como objetivo estimular os alunos a pesquisar na Internet informações técnicas sobre a própria rede e conteúdos associados - informações que fazem parte do conteúdo programático da disciplina "Redes e Sistemas Distribuídos I".

São descritos vários trabalhos passados aos alunos, bem como os resultados obtidos.

ABSTRACT

This paper describes a practical experience in Internet access with computer science undergraduate students at PUCRS. The aim of the project was to excite students to research technical information in the Internet about the Internet and related topics - information that belongs to the program contents of "Network and Distributed Systems I" course.

Some student's homeworks are described, and the results are commented.

1 INTRODUÇÃO

O uso da Internet no Brasil teve seu grande crescimento nos últimos dois anos. Neste período diversas instituições, como a PUCRS, obtiveram seu acesso à rede global de comunicações. Com isto, o número de usuários cresceu, bem como a quantidade de serviços oferecidos. Um fato importante é a passagem da rede para o âmbito comercial. Hoje em dia diversas empresas estão se tornando provedores de acesso, permitindo que qualquer pessoa possa acessar a rede Internet.

O conceito de redes de computadores pode variar dependendo do autor, mas um concenso existe: compartilhamento de recursos. Este conceito aplicado à Internet pode ser mais específico se a referência a recursos for denominada informação. Sob este ponto de vista pode-se dizer que a Internet é uma rede para compartilhamento de informações. As informações na Internet podem estar sob diversas formas e em diversos locais (nodos) da rede. Assim, "navegar" pela rede tornou-se um fato comum entre usuários de computadores conectados à Internet.

Dentre os recursos disponíveis pode-se encontrar: figuras digitalizadas, programas de computador, informações em modo texto e modo gráfico, entre outros. Prover informações está se tornando uma forma de mostrar para o grande público um pouco sobre cada instituição. Resta saber quanto desta informação pode ser aproveitada na formação de um estudante.

Dentro deste contexto, este trabalho tem como objetivo mostrar como a Internet e seus recursos foram utilizados no processo de aquisição de conhecimentos em uma disciplina do VI nível do curso de Informática na PUCRS. Foram aproveitados diversos recursos da rede para estudar conceitos associados a própria rede.

2 CONTEXTO DO TRABALHO

O uso da Internet, apesar de estar amplamente divulgado, atinge a um número pequeno de usuários. Até mesmo dentro de uma Universidade como a PUCRS, e mais especificamente no curso de Informática, alunos de final de curso têm pouco ou nenhum contato com a Internet. O uso da rede pela maioria dos alunos normalmente se restringe a envio de mensagens, acesso a servidores WWW ou conversas interativas, sem fins educacionais dirigidos às disciplinas que estão cursando. Desta forma, foi feito um trabalho no sentido de estimular o uso da rede como recurso de pesquisa.

O trabalho em questão foi elaborado no VI nível do curso de Informática na disciplina de "Redes de Computadores e Sistemas Distribuídos I", responsável por cobrir conteúdos referentes aos tópicos de teleprocessamento e redes de computadores. Faz parte destes conteúdos tópicos como: protocolos, Internet, TCP/IP, aplicações, entre outros. Além disto, é objetivo da disciplina estimular o processo de análise de sistemas de comunicação. A forma encontrada para estimular a aquisição de conhecimento nestas áreas foi a prática na própria rede.

A diferença fundamental neste caso foi o interesse de muitos no acesso à Internet, mas muitas vezes sem objetivo prático, desestimulando o aluno. O processo iniciou com o uso do correio eletrônico até a avaliação de como esta comunicação pode ser executada.

É importante ressaltar que nem todos os alunos da Universidade têm acesso à Internet de forma total. Isto se deve ao número limitado de recursos e à necessidade de se avaliar as condições e comportamento de usuários perante este novo recurso. Problemas de segurança que até então eram poucos foram sendo avaliados para evitar perda de recursos.

3 CONCEITOS IMPORTANTES

Antes de descrever os trabalhos propostos e a metodologia utilizada, alguns conceitos serão descritos para elaborar o contexto da descrição.

A rede Internet está baseada no protocolo TCP/IP, isto é, cada nodo da rede se comunica com outro nodo através de informações em formato padronizado respeitando uma determinada ordem. Associado a isto, diverso conceitos dever ser analisados:

browser: ferramenta que permite navegar através do WWW. Exemplos de browsers são: Netscape, Cello, Mosaic.

correio eletrônico: forma de comunicação entre usuários, onde cada um possui uma caixa postal para armazenar mensagens.

FAQ: Frequency Asked Questions - documento contento um conjunto de perguntas sobre determinado assunto.

FTP: File Transfer Protocol - protocolo que permite transferência de arquivos entre computadores através de TCP/IP.

gopher: forma de recuperação de informações na Internet em modo texto.

homepage: página do WWW escrita em HTML.

HTML: Hypertext Markup Language - linguagem para escrever documentos em WWW.

HTTP: HyperText Transfer Protocol - protocolo que permite a transferência de informações para o WWW.

RFC: Request for Comment - documento que a comunidade Internet utiliza para publicar suas recomendações.

TCP/IP: Transmission Control Protocol / Internet Protocol - conjunto de protocolos, além do TCP e do IP, para interconexão de redes de computadores.

TELNET: protocolo que permite conexão à um nodo remoto da rede através de TCP/IP.

URL: Uniform Resource Locator - forma de especificar um recurso na Internet.

WWW: World Wide-Web - forma de recuperação de informações na Internet em modo gráfico.

Todos estes conceitos fazem parte do conteúdo da disciplina em questão e podem ser estudados de diversas formas. Algumas referências bibliográficas recomendadas são: [COM 91], [LAQ 94], [MAL 93] e [TAN 89]. Além disto, na Internet, diversos nodos oferecem recursos técnicos que tratam destas informações.

4 TRABALHOS PROPOSTOS E RESULTADOS OBTIDOS

Durante o semestre várias atividades relacionadas à Internet foram desenvolvidas. Estas serão descritas e comentadas, avaliando seus resultados.

4.1 USO DO CORREIO ELETR&OCIRCNICO

Uma das formas mais "primitivas" de comunicação na Internet é o uso do correio eletrônico. Através dele é possível o envio e recebimento de mensagens entre usuários. Na PUCRS os alunos do curso de Informática são estimulados a utilizar o correio eletrônico interno desde as primeiras disciplinas, mas o acesso à Internet é iniciado a partir do V nível.

A proposta do trabalho realizado no semestre foi efetuar comunicação entre professor e alunos para tratar de diferentes assuntos. As informações passadas aos alunos através do correio eletrônico variaram de chamadas de trabalho ou anúncio de congresso a festas ou descrição de trabalhos para a disciplina.

Foi necessário haver uma mudança no comportamento dos alunos pois a maioria deles não estava acostumado a verificar diariamente se possuiam mensagens em sua caixa postal. Em função do correio eletrônico ser utilizado para apresentar trabalhos, dicas para prova ou avisos em geral, foi criada a necessidade desta consulta.

O sistema de correio eletrônico utilizado e a forma de cadastro dos usuários permite ao professor (supervisor dos códigos dos alunos) verificar quais mensagens foram lidas. Os códigos são cadastrados da seguinte forma: 1900 (supervisor), 1901, 1902, e assim por diante. As estatísticas efetuadas mostraram que todos os alunos (total de 60 alunos em duas turmas) acessaram e leram pelo menos uma vez suas mensagens. Nem todos continuaram a ler sua caixa postal. Isto se deve a diversos fatores: desistência da disciplina durante o decorrer do semestre (aproximadamente 7%), alguns alunos imprimem as mensagens e mostram aos colegas ou motivos pessoais não avaliados.

Um exemplo de mensagem pode ser visto na figura 4.1.
 
Message-Id: <12SEP95.15409300.0022.MUSIC@MUSIC.PUCRS.BR> 

Date: Tue, 12 Sep 1995 14:16:04 EDT 

From: Katia Barbosa Saikoski <KATIA@MUSIC.PUCRS.BR> 

To: +redes952 

Subject: Trabalho em HTML 

X-Mailer: MUSIC/SP V4.1.0 

Gente, 

Utilizem o nome HOMEPAGE.HTM (HOMEPAGE.HTML no MUSIC) para o arquivo inicial. 

Katia 

Figura 4.1 - Exemplo de Mensagem


4.2 TRABALHO 1 - HOMEPAGE

A figura 4.2 mostra a mensagem que descreve o trabalho relacionado à confecção da homepage de cada aluno.

Message-Id: <06SEP95.18711721.0047.MUSIC@MUSIC.PUCRS.BR>



Date: Wed, 06 Sep 1995 17:19:31 EDT


From: Katia Barbosa Saikoski <KATIA@MUSIC.PUCRS.BR>

To: +redes952

Subject: Trabalho 1

X-Mailer: MUSIC/SP V4.1.0

Caros alunos,

Ai vai o trabalho numero 1:


Objetivo: Estimular o uso da Internet e suas ferramentas de pesquisa


de informacoes bem como o aprendizado referente a oferecer


servicos na rede.


Descricao: Fazer uma homepage pessoal e colocar disponivel em sua

conta de aula. Esta homepage devera' conter:

- informacoes pessoais

- informacoes sobre areas de interesse

- link para 3 nodos interessantes da Internet que tratam de

assuntos relacionados a redes

- uma figura

- link para uma pagina referente a uma pesquisa bibliogra-

fica na area de redes.

Data de entrega: 18 de setembro de 1995

(no dia 21 de setembro sera' reavaliado)

Avaliacao: Vale 2.0 pontos na nota da P2 (ou P4 para quem substitui a

P2).

Serao avaliados itens quanto: criatividade, entrega, eficiencia,

entre outros.

Dicas:

- colocar os arquivos no diretorio HTTP de sua conta no Music;

- estudar WWW, HTML, ...


Qualquer duvida mandar mail para mim.


Figura 4.2 - Descrição do Trabalho 1



Como pode ser observado, vários tópicos referentes a conteúdos da disciplina deveriam ser abordados. Para isto, os alunos deveriam pesquisar os seguintes assuntos: HTTP, URL, WWW, browser, homepage, HTML. Além disto, seria necessário transmitir os arquivos elaborados para a homepage através de ftp para o local público de onde outros usuários poderiam acessar.

Toda a referência aos assuntos a pesquisar foram fornecidos na mensagem da figura 4.2. Desta forma, os alunos tiveram que pesquisar em diversos locais da Internet e utilizando diversos recursos da rede. Poucos conheciam as FAQs (Frequency Asked Questions). Foi enviado através de correio eletrônico o www.faq - arquivo que contém informações sobre WWW.

A dimensão do trabalho foi: pesquisar, elaborar o conteúdo da homepage, escrevê-la em HTML e disponibilizá-la. O resultado do trabalho pode ser visto através da Internet em:

http://music.pucrs.br/~katia/http/alunos.html

Vale ressaltar que algumas homepages apontadas neste acesso podem não estar disponíveis pois alguns alunos não fizeram o trabalho.

Os objetivos foram completamente cumpridos já que diversos trabalhos obtiveram nota máxima, destacando-se pela criatividade.

Um exemplo de homepage é mostrado na figura 4.3.
 
 

Figura 4.3 - Homepage de Kelly Oliveira


4.3 TRABALHO 2 - RFC1180 [SOC 91]

Dentro da comunidade Internet a forma de divulgar informações técnicas é através de RFC (Request for Comments). Estes documentos estão armazenados em servidores de ftp como arquivos em modo texto com formato padronizado. Um destes RFCs trata especificamente do protocolo TCP/IP: RFC1180 (arquivo rfc1180.txt).

Assim, parte da proposta do trabalho (enviado por correio eletrônico) pode ser vista na figura 4.4.


Message-Id: <16OCT95.21348948.0018.MUSIC@MUSIC.PUCRS.BR>



Date: Mon, 16 Oct 1995 19:46:03 EST


From: Katia Barbosa Saikoski <KATIA@MUSIC.PUCRS.BR>

To: +redes952

Subject: RFC 1180

X-Mailer: MUSIC/SP V4.1.0

Alunos,

Para quarta feira levar para a aula o seguinte material:

rfc1180.txt buscado via ftp de um servidor (por exemplo,


caracol.inf.ufrgs.br - diretorio pub/net/docs/rfc/...)



Nao esquecer!!! Sera' um trabalho valendo 1.0 (um ponto) na terceira


prova.


Katia


Figura 4.4 - Descrição do Trabalho 2





O trabalho consistia na busca do material e, em aula, responder a um questionário sobre o texto. Para fazer o trabalho foi necessário: fazer ftp anonymous para buscar o arquivo rfc1180.txt, ler o texto e responder a um conjunto de perguntas em aula.

Além dos objetivos relacionados à aquisição de recursos na rede, outro item importante é a leitura rápida com interpretação de um texto técnico de 40 páginas escrito em inglês. Não é hábito dos alunos este tipo de pesquisa. O resultado foi uma participação de mais de 90% dos alunos que ainda comparecem à disciplina. O trabalho foi entregue e discutido na aula seguinte.

5 CONSIDERAÇÕES FINAIS

Vários trabalhos foram propostos com objetivos definidos e execução simples. O maior mérito deste acompanhamento é avaliar a satisfação dos alunos em fazer o trabalho e verificar o resultado, além de saber como os recursos podem ser obtidos da rede Internet para pesquisas de aula.

Mesmo mantendo os trabalhos como forma de avaliação, isto é, associar a execução do trabalho com uma nota, considera-se plenamente atingidos os objetivos, pois o número de alunos que aprimorou os trabalhos, principalmente o trabalho 1 (homepage) é bem significativo. Além disto, o correio eletrônico continua sendo bastante utilizado, bem como outros recursos da rede.

Comparando a motivação dos alunos deste semestre em pesquisar, participar e entregar os trabalho com alunos de semestres passados, é significativa a mudança de comportamento. A comunicação e a possibilidade de obter recursos até então encontrados em livros estimula os alunos. É fato em muitos alunos do curso a necessidade de estar "na frente do computador". Poder associar este comportamento à trabalhos de aula estimula a participação dos alunos.

A proposta deste artigo é apresentar um relato de algumas experiências. O campo está aberto e pode-se observar que diversas áreas do conhecimento podem se utilizar deste tipo de recurso, ficando em aberta uma área de muitas pesquisas.

AGRADECIMENTOS

Este trabalho foi possível com a participação de todos os alunos da disciplina Redes e Sistemas Distribuídos I do curso de Informática da PUCRS, semestre 95/2, turmas 128 e 138. Assim, agradeço a todos. Um agradecimento especial à aluna Kelly Oliveira cuja homepage está mostrada no artigo.

Tenho certeza que as horas dedicadas ao trabalho irão retornar (ou já retornaram) sob forma de conhecimento.

BIBLIOGRAFIA

[COM 91] COMER, Douglas E. ; STEVENS, David L. Internetworking with TCP/IP : design, implementation, and internals. 1991.

[LAQ 94] LAQUEY, Tracy ; RYER, Jeanne C. O manual da Internet : um guia introdutório para acesso às redes globais. Rio de Janeiro: Campus, 1994

[MAL 93] MALKIN, G.; PARKER, LaQuey T. Internet Users' Glossary. RFC1392 (FYI: 18), Jan. 1993.

[SOC 91] SOCOLOFSKI, T.; KALE, C. A TCP/IP Tutorial. RFC1180, Jan. 1991.

[TAN 89] TANENBAUM, Andrew S. Computer networks. Englewwod Cliffs: Prentice Hall, 1989.